Schwartzman no pudo con Nadal y se despidió de París

El español irá por el récord de Federer este domingo. El Peque será top 10 el próximo lunes y sueña con el Masters.


Diego Schwartzman no pudo lograr lo imposible y se despidió en las semifinales de Roland Garros tras caer ante Rafael Nadal por 6-3, 6-3 y 7-6 (0). Si bien el argentino intentó tomar la iniciativa y por momentos hasta incomodó al español, no consiguió desestabilizarlo en largos pasajes ni aprovechar buena parte de las oportunidades con las que contó. Rafa definirá el título ante Novak Djokovic, quien derrotó 6-3, 6-2, 5-7, 4-6 y 6-1 al griego Stefanos Tsitsipas. Será el 56° duelo entre ambos, el noveno en finales de Grand Slam y el séptimo en la arcilla parisina, de un historial global que el serbio lidera  29-26.


El desafío era mayúsculo. Nadal llegaba con apenas dos derrotas en cien partidos disputados en el torneo en el que se convirtió en leyenda y que conquistó nada menos que doce veces entre 2005 y 2019. Sólo el sueco Robin Soderling en 2009Djokovic en 2015 fueron capaces de concretar la quimera.


Schwartzman arribaba a su primera semifinal de Grand Slam en el mejor momento de su carrera. Venía de eliminar al austríaco Dominic Thiem, el número tres del mundo, en un choque de antología y se plantaba ante Nadal como una amenaza real, dado que lo había vencido por primera vez tres semanas atrás en los cuartos de Roma. Había demostrado, en pocas palabras, que estaba preparado para dar el salto de calidad y poner en aprietos a Nadal en la Philippe Chatrier.


Más allá de la presión de Peque para forzar el tie break en el tercero, en el instante de la verdad Rafa sacó a relucir los colmillos y no hubo nada que hacer. "Nadal es increíble; a veces pensás que lo tenés, que podés llegar al cuarto set, pero de repente terminó el partido. Estos jugadores encuentran la solución sin que te puedas dar cuenta", explicó.


Para Schwartzman, de todos modos, habrá sido un torneo bisagra en su trayectoria: el próximo lunes se convertirá en el top 10 argentino número 13 desde la creación del ranking ATP en 1973 -figurará 8° en el listado-. Un dato adicional: con un metro y 70 centímetros de estatura, será el singlista de menor estatura en el selecto lote desde el 27 de julio de 1981, la última aparición del estadounidense Harold Solomon (1,68 metros). "En Roma y acá gané partidos contra los cinco primeros cuartos o semifinales y por eso pude sacar la diferencia para entrar al top 10. Luché tanto por esto que creo que me lo merecía", analizó Schwartzman.


El próximo objetivo del argentino, sin dudas, es el sueño de disputar el Masters de Londres, el certamen de fin de año que reúne a los ocho mejores tenistas de la temporada. En esa carrera ya se ubica octavo, aunque necesitará llegar noveno dado que Federer, quien se recupera de una cirugía de rodilla, no podrá participar. En ese sentido el Peque ya vislumbra la planificación de la gira indoor: "Voy a estar casi seguro en el segundo torneo de Colonia, donde puedo sumar puntos; después está Viena, pero tengo la final del año pasado y sólo puedo sumar si salgo campeón; y por último París Bercy, aunque podría sumar Sofia si necesitara puntos para entrar al Masters".


Por otra parte, habrá que inventar nuevos vocablos para dimensionar lo que representa la figura de Nadal en Roland Garros. Después de este triunfo ante Schwartzman, el número 99 de su registro personal en el torneo parisino, será el tercer jugador más veterano que alcanza la final masculina de singles desde el inicio de la Era Abierta en 1968. Con 34 años y 130 días de edad, está sólo por detrás del australiano Ken Rosewall en 1969 (34 y 218) y el español Andrés Gimeno en 1972 (34 y 306).


El español tiene, por primera vez en su vida, al alcance de la mano el récord más importante de la historia del tenis: este domingo tendrá el desafío de ganar en París por 13ª ocasión y ponerse a la par de Roger Federer con 20 títulos de Grand Slam. En caso de consagrarse se sumaría a la "mesa chica" de singlistas que pertenecen al club de los 20, con al menos ese número de trofeos grandes en singles: la australiana Margaret Court (24), la estadounidense Serena Williams (23), la alemana Steffi Graf (22) y el propio Federer.

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